ANTOINE DE SAINT EXUPÉRY (1900-1944)

Lot 112
180 000 - 250 000 €

ANTOINE DE SAINT EXUPÉRY (1900-1944)

Brouillon du Petit Prince: manuscrit autographe, raturé et corrigé. [Vers 1942].
2 p. sur 2 f. in-4 (28 x 21,6 cm) de papier pelure américain «Esleeck Fidelity Onion Skin», encre bistre, foliotation postérieure au crayon violet (0439-0440).
EXCEPTIONNEL BROUILLON DU PETIT PRINCE, COMPRENANT DES VARIANTES POUR LES CHAPITRES XVII ET XIX, ET UN TEXTE INÉDIT.
Notre brouillon, avec ses nombreuses ratures et corrections, ses renvois et ses notes marginales, et tout fragmentaire qu'il soit, est indéniablement l'un des plus précieux manuscrits littéraires du XXe siècle puisqu'il est lié à l'écriture de l'oeuvre la plus célèbre de Saint Exupéry, devenue par son succès planétaire un des textes majeurs de la littérature universelle, le plus vendu et le plus traduit dans le monde depuis 1943.
On sait que le manuscrit original du Petit Prince fut offert par Saint Exupéry à son amie Silvia Hamilton au moment de son départ pour l'Afrique du Nord, à la fin d'avril 1943. Il est aujourd'hui conservé à la Morgan Library, à New York. La Bibliothèque nationale de France quant à elle possède une dactylographie complète, mais avec peu de corrections manuscrites. Les éditeurs des OEuvres complètes ne citent aucun autre manuscrit de ce texte et, a fortiori, ce brouillon.
La première page comprend des variantes du texte retenu dans la version définitive, mais dans un ordre inversé, pour les chapitre
XIX (le début de notre manuscrit «Il était parti [...] terre jaune») et XVII («Alors il s'était mis en route [...] combien la terre est vide»).
Ils se situent au moment où, après avoir parcouru six planètes, le héros arrive sur Terre, la septième planète qu'il visite. On reconnaît aisément les passages de ces chapitres, mais les formulations sont différentes par rapport au texte édité. Par exemple, là où le texte publié comprend: «Si les deux milliards d'habitants qui peuplent la Terre se tenaient debout et un peu serrés, comme pour un meeting, ils logeraient aisément sur une plage publique de vingt milles de long sur vingt milles de large», notre brouillon propose: «Si l'on réunissait tous les habitants de cette planète les uns à côté des autres serrés comme pour un meeting, les blancs, les jaunes, les noirs, les enfants, les vieillards, les femmes et les hommes sans en oublier un seul, l'humanité tiendrait tout entière dans l'île de Long
Island.»
Le texte de la seconde page est quant à lui entièrement inédit.
Le petit personnage vient d'arriver sur la Terre et rencontre le premier habitant de la planète, «peut-être un ambassadeur de l'esprit humain». L?homme est très occupé, il cherche un mot en six lettres signifiant «gargarisme». Ce cruciverbiste fait penser au businessman que rencontre le Petit Prince dans la version publiée: tous deux sont absorbés par des réflexions abstraites, lettres ou chiffres, et tous deux sont dérangés par ce petit personnage curieux posant sans cesse des questions. Tout comme le businessman est trop occupé par la comptabilité des étoiles, le cruciverbiste a peu de temps à consacrer à son visiteur: «J'avais réfléchi là-dessus sans grande attention. Mais c?est au petit prince que je dois d'avoir mieux réfléchi à ça.
- Où sont les hommes, se disait donc le petit prince tandis qu?il voyageait.
Il rencontra le premier d'entre eux sur une route.?Ah! se dit-il, je vais savoir ce que l'on pense sur la vie dans cette planète-ci, se ditil.
Voilà peut-être un ambassadeur du genre humain?
- Bonjour, lui dit-il avec gaîté.
- Bonjour, dit l'homme.
- Que fais-tu, dit le petit prince.
- Je suis très occupé, dit l'homme.
Bien sûr qu?il est très occupé, se dit le petit prince, il tient une si grande planète. Il y a tant à faire. Et il n?osait presque pas le déranger.
- Peut-être puis-je t?aider, lui dit-il cependant: le petit prince eût aimé être utile.
- Peut-être, lui dit l'homme. Voilà trois jours que je travaille sans réussir. Je cherche un mot de six lettres qui commence par un G et qui signifie?gargarisme?.
- Gargarisme, dit le petit prince.
- Gargarisme, dit l'homme.»
PROVENANCE:
Vente anonyme à Paris, le 16 mai 2012, lot 384
Papier légèrement froissé; quelques pliures et petites déchirures marginales; petites traces de rouille; quelques mouillures angulaires
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