ANTOINE DE SAINT EXUPÉRY (1900-1944)

Lot 71
120 000 - 150 000 €

ANTOINE DE SAINT EXUPÉRY (1900-1944)

«Les Copains. Casablanca (Maroc).
37e d'aviation»: carnet de croquis.
Casablanca, novembre 1921.
In-8 oblong (24,3 x 18 cm) de 30 f. de papier vélin blanc et couverture de papier gris, crayon mine de charbon, estompe, encre noire et turquoise, avec rehauts de pastel gras en couleurs à 4 reprises.
EXCEPTIONNEL CARNET DE CROQUIS D'ANTOINE DE SAINT EXUPÉRY COMPRENANT 37 DESSINS sur 30 pages, le plat supérieur et le contreplat inférieur, signé à l'avant-dernière page. Les dessins ont été exécutés à même les pages du carnet ou sur d'autres supports contrecollés sous fenêtre; ils sont en grande majorité légendés par Saint Exupéry, à l'époque (encre turquoise) ou plus tardivement (encre noire). L'indication «Casablanca - Maroc» est inscrite à l'encre bleue sur le plat inférieur.
Le 2 août 1921, Saint Exupéry est muté au 37e régiment d'aviation, au Maroc, où il prépare le brevet de pilote militaire qu'il obtient le 23 décembre suivant. Dans une lettre à sa mère, il explique comment il trompe l'ennui qui le ronge durant cette période d'instruction: «Je ne sais pas ce qui m'a pris: je dessine toute la journée et de ce fait les heures me paraissent brèves. J'ai découvert ce pourquoi j'étais fait: le crayon Conté mine de charbon. J'ai acheté des carnets de croquis où j'exprime comme je le peux les faits et les gestes de la journée, le sourire de mes camarades ou l'indiscrétion du chien Black qui fait le beau pour voir ce que je puis bien crayonner.» (OEuvres complètes, I, Bibliothèque de la Pléiade, 2009, p. 713).
Le carnet que nous présentons, document d'autant plus exceptionnel qu'on connaît mal cette période de la vie de Saint Exupéry, est ainsi composé de portraits de camarades lisant, jouant aux cartes, dormant ou accomplissant leurs activités quotidiennes et les corvées règlementaires: 1. «Le caporal Segala pilote» (plat supérieur); 2. «Les Copains. Casablanca (Maroc). 37e d'aviation»; 3. «Ce qu'on rigole au Maroc!»; 4. «Non, il n'est pas mort... Il dort. Haurie
Michel (mécanicien)»; 5. «Il rêve à sa prochaine chute... Notre as
Charcosset [?] (pilote)»; 6. «L'ange qui avait l'air d'un forçat... Mon ami Renaudin (pilote) [à l'encre noire:] s'est tué en décembre 1921»; 7.«Leroy Camille I (mécanicien instructeur)»; 8. «Henri Guiraud (mécanicien)»; 9, 10 et 11.«3 croquis de salle de police. Les uns rêvent, les autres dorment. Mais que la nuit est longue! (Hélas: des pilotes)», avec une légende pour chaque croquis, à l'encre noire: «“... a viré trop près du sol”», «“... a atterri vent de côté”», «“... a coupé la piste à moins de 500m de hauteur”»; 12 et13. «La corvée de chambre»et «La corvée de soupe»; 14. «“N'a pas été présent à l'épluchage des pommes de terre.”L'expiation.»; 15. «Heures de travail. [à l'encre noire:] Il pleut, on ne vole pas.»; 16. «Bernardeau (pilote)»; 17. «La chasse aux mouches à l'élastic (naturellement un pilote.) [à l'encre noire:] La grande distraction de la journée aux heures où l'on ne vole pas dans la barraque n° 6»; 18.«Jouchard (pilote)»; 19. «Zupetta (pilote)»; 20. esquisse non légendée; 21. Francioli (mécanicien); 22. «Au “Foyer du soldat”»; 23. «Avant de faire cuire les frites, on prépare la lampe à essence...»; 24.«Et les frites se dorent peu à peu»; 25. «Hector Lavie (mécanicien)»; 26. «Le caporal Bernard»; 27. «Avec une boîte et trois fils de fer, on fabrique une mandoline...»; 28. «Et on joue!»; 29. «Un autre joueur»; 30. «Que vais-je lui écrire!»; 31. «... l'Heure religieuse de la lettre...»; 32. croquis non légendé, même thème que le précédent; 33. «“la chambre n°6” ma barraque»; 34. «Encore le caporal Bernard (1m90)»; 35. «Fin. Casablanca (Maroc) novembre 1921»; 36. esquisse non légendée; 37. esquisse non légendée (contreplat inférieur).
PROVENANCE:
Offert par Antoine de Saint Exupéry à Jean
Doat, qu'il fréquenta à Toulouse en 1926- 1927; Vente anonyme à Paris, le 15 décembre 2005, lot 108
BIBLIOGRAPHIE:
D. Lacroix, Antoine de Saint-Exupéry: dessins: aquarelles, pastels, plumes et crayons, 2006, p. 57-75 (repr.)
Un feuillet détaché; quelques infimes traces d'usure au carnet et petite trace de mouillure à l'intérieur du carnet estompant parfois un peu les légendes; couverture un peu défraîchie
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